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    Les Everglades, Sarasota et St Petersburg – la Floride #2

    Aujourd’hui je vous propose de continuer notre route en Floride. Après Orlando, Miami Beach et Key West, nous allons remonter vers le nord de l’État, par la côte ouest.

    les Everglades (Homestead)

    Les Everglades, c’est un parc national de plus de 600 000 hectares et dont 25% de la surface sont des marécages. C’est une réserve naturelle dans laquelle la faune et la flore forment un écosystème fragile, d’où la création du parc afin de préserver au mieux les espèces qui y vivent. 36 espèces considérées comme menacées vivent dans le parc, dont la panthère de Floride, le crocodile américain et le lamantin des Caraïbes.

    Nous n’avons pas vu de panthère (dommage, j’aurais bien aimé !), ni de lamantin, et encore moins de crocodile. En revanche nous avons vu des alligators ! En fait, ils sont très proches et nous n’avons eu aucun mal à en voir, lors de notre premier arrêt dans le parc, au détour d’un buisson, ou encore en marchant sur une passerelle et en regardant dans l’eau… C’est impressionnant comme ils nagent en silence, en ne faisant que bouger leur queue comme gouvernail.

    Le lendemain, nous nous sommes arrêtés le long de la route I-75N pour faire un tour d’hydroglisseur. Je vous le conseille si vous êtes dans le coin. Entre la vitesse et les alligators, sensations garanties ! Comme il s’agit d’un territoire indien, ce sont des familles indiennes qui proposent ces activités. Nous sommes tombés sur un chauffeur très sympa, expliquant comment vivait les alligators, comment ils voyaient, comment ils mangeaient. C’était vraiment très chouette comme ballade.

    Homestead est une ville de passage servant uniquement de point d’entrée au parc des Everglades. Elle ne présente donc aucun intérêt en tant que telle.

    Notre hôtel : Floridian Hotel, pas vraiment le luxe mais pas trop cher
    Les plus : situé juste en face d’une zone commercial avec restaurants

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    Sarasota

    Nous avons choisi de nous arrêter à Sarasota plutôt qu’à Venice car ça nous semblait plus grand. Je ne suis pas certaine que nous ayons eu raison, car en fait nous avons trouvé un hôtel sur Lido Key, dont le « centre ville » n’est pas très grand. Et pour le coup, l’hôtel était un peu loin de tout.

    Nous étions donc logé sur Lido Key, avec un accès direct à la plage du Golde du Mexique. Nous y avons vu un banc de raies (mon Homme s’en souvient encore : il nageait au milieu d’elles). Et le soir au coucher du soleil, nous avons pu voir des dauphins : spectacle féérique garanti !

    Nous sommes restés 2 jours mais malheureusement la pluie a fait des siennes. Nous avons donc surtout profiter de la plage le matin (nous avions retenu la leçon des parcs d’attraction) et sommes allés faire du shopping dans un mall, entre autre.

    Notre hôtel : the Helmsley Sandcastle Hotel, typiquement américain
    Les plus : la plage privée… mais sinon il est loin des rues « animées »

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    St Petersburg

    Après toute cette activité de détente sur la plage, nous avons opté pour un hôtel en ville à St Petersburg. C’est une ville plutôt sympathique, avec un pier (une jetée), qui propose des activités nautiques. Nous n’y sommes restés qu’une après-midi, autant dire que nous n’avons pas vraiment visité. En fait c’était notre ville étape pour couper la route jusqu’à Orlando…

    Nous avons fait un tour sur le pier et nous avons vu bon nombre d’écureuils, so cute ! Nous avons profité d’un happy hour bien mérité, avant de nous prendre une « bonne douche » pour rejoindre notre hôtel !

    Notre hôtel : Hollander Boutique Hotel
    Les plus : heu… il a été rénové certes mais le restaurant est hyper bruyant (on ne s’entend pas parler)

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    Orlando

    Et nous avons fini ce séjour par dormir une nouvelle fois à Orlando. Cette fois-ci nous avons opté pour un hôtel aux abords de Disney World. Et nous n’avons pas regretté. Nous n’avons eu qu’à traverser une rue pour nous retrouver dans l’univers Disney avec la Market Place de Downtown Disney Aera (hé oui, Disney est une ville là-bas !).

    Nous avons passé notre dernier après-midi à flâner dans les boutiques et l’univers Disney, à nous amuser comme des gamins, le tout sans débourser un centime !

    Notre hôtel : Hilton Orlando Lake Buena Vista
    Les plus : à 2 pas de Downtown Disney Aera

    Floride_sept13_Disney_01Floride_sept13_Disney_02On rencontre des vraies et des fausses princesses (à moins que ce soit l’inverse ^_^)

    Floride_sept13_Disney_03Bien sûr je n’ai pas pu m’empêcher de faire la fofolle… et mon Homme de faire un monsieur Patate !

    Voilà, notre périple en Floride s’achève.

    J’espère que ça vous a plu, que ça vous a donné envie de découvrir cet Etat américain ou que ça vous a rappelé de bons souvenirs !

    Bonne journée !

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    Orlando, Miami Beach et Key West – la Floride #1

    Il est enfin temps pour moi de revenir sur mes vacances en Floride

    Avant de passer en revue les différentes étapes, quelques petites infos générales sur notre séjour.

    • Nous avons fait quelques légers changements par rapport aux étapes initialement prévues, à savoir nous nous sommes arrêtés à Homestead (au lieu de Naples), à Sarasota (au lieu de Venice) et à St Petersburg (au lieu de Clearwater).
    • Nous avons eu un temps plutôt agréable… mais toujours avec un orage par jour (ou presque !). Il faut savoir que c’est la saison des ouragans et donc effectivement il fait chaud (pas moins de 30°C) mais il pleut toujours et surtout en fin d’après-midi (ça a son importance pour les parcs d’attraction).
    • Nous avons galéré avec le loueur de voiture. Je déconseille fortement EuropCar pour les Etats-Unis, qui a un accord avec « Advantage-Rent a car », une compagnie low cost, pour le coup vraiment cheap ! Même les Américains au comptoir étaient exaspérés, c’est vous dire…
    • A cause du loueur, nous avons perdu une journée à Orlando et nous n’avons donc pas pu aller à Cape Canaveral !
    • Le M&M’s store d’Orlando se trouve au Florida Mall, et non dans le cœur de la ville comme on pourrait le penser.

    Orlando

    Orlando, c’est les parcs d’attraction, comme Disney World, Universal Studios, Sea World, et cie.

    Notre choix cornélien s’est porté sur les studios Universal. Il y a 2 parcs et nous avions prévu 2 jours pour les parcs. Aussi nous avons fait Universal Studios le 1er jour et Islands of Adventure le 2ème. Nous n’avions pas réservé nos billets depuis la France. Nous les avons pris le jour même, avec un forfait 2 jours pour les 2 parcs. C’est assez cher (il faut compter environ 280€ pour 2 jours et pour 2 personnes) mais ça vaut le coup d’œil. On a beau dire ce qu’on veut, les Américains assurent lorsqu’il s’agit de divertissement.

    Le parc Universal Studios est le plus ancien des 2 parcs. Nous avons fait pas mal d’attractions (E. T., Terminator 2, Twister, MIB, les Simpsons, Disaster studio, Transformers, la Momie, Shrek). J’ai surtout aimé les Simpsons et Transformers. L’immersion est complète, je m’y croyais.

    Islands of Adventures est beaucoup plus féérique. The Wizarding World of Harry Potter est juste incroyable. J’avais l’impression d’être à Poudlard et au Pré au Lard. Quant aux attractions je ne vous raconte pas même le délire. Je conseille particulièrement the Journey of Harry Potter, même s’il y a la queue, car vous patientez en visitant Poudlard, avec les tableaux qui parlent entre eux, et tout, et tout ! Et en plus l’attraction est très bien faite. Pour celles (et ceux) qui aiment les choses qui bougent plus, Dragon Challenge est faite pour vous. Looping, jambes dans le vide, tête en l’air, ça défoule !

    Malheureusement je n’ai pas pu tester l’attraction l’Incroyable Hulk comme attraction. En effet, nous sommes arrivés dans l’univers des Comics dans l’après-midi, au même moment que l’orage. Dans ces cas-là, ils ferment carrément les attractions (ce qui est normal). C’est pour cela que je conseille fortement de faire toutes les attractions auxquelles vous tenez le matin lorsque le temps est au beau !

    Normalement après les parcs, nous aurions du faire un tour à Cape Canaveral, mais notre loueur de voiture nous a obligé à revoir nos plans. Nous avons donc été au Florida Mall. Pour info, il y a un Apple Store dans ce mall (j’avais perdu le câble pour recharger l’iPad à l’aéroport…). Et donc un M&M’s store ! ^_^

    Notre hôtel : the Hilton Olrando
    Les plus : une vraie grande chambre avec un vrai lit king size et un vrai sèche-cheveux !

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    L’Incroyable Hulk

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    The Challenge Dragon

    Miami Beach

    Après la folie des parcs d’attraction, nous avons pris la direction de Miami Beach.

    A Miami Beach, nous avons encore (!) perdu une demi-journée, car nous avons rencontré un problème avec la voiture et il nous a fallu aller la changer… Bref !

    Nous n’avons pas eu de chance non plus côté météo sur Miami, car il a plu une bonne partie des 3 jours. Du coup nous n’avons pas profité de la plage. Snif ! Surtout que l’eau avait l’air super bonne et que la plage est très belle. Nous nous sommes rabattus sur le shopping, d’où le peu de photos au final de la ville en elle-même. J’ai trouvé du côté de Lincoln Road, une boutique spécialisée en produits de beauté et maquillage (Ricky’s SoBe). J’y ai acheté 2 vernis OPI à $8,50 (environ 6,90€ le vernis !) et comme ils avaient des Butter London et que je voulais tester cette marque, j’en ai pris 1 également.

    Le soir nous sommes allés sur Ocean Drive (forcément !) où se succèdent bars et restos animés. C’est l’endroit le soir si vous aimez danser et boire…  Mais vous pouvez aussi faire le tour sur le trottoir d’en face et regardez le spectacle. C’est tout aussi distrayant !

    Nous sommes également faire un tour sur Fort Lauderdale. Malheureusement nous avons eu de la pluie, du coup nous n’avons pas vraiment profité du port ou de la plage.

    Comme vous pouvez le constater (ou le deviner), Miami Beach ne m’a pas laissé une forte impression. Sûrement à cause de la météo qui n’a pas été en notre faveur.

    Notre hôtel : the Angler’s Boutique Resort
    Les plus : un véritable coup de cœur pour la chambre qui ressemble presque à un petit studio… En plus situé à 2 blocs d’Ocean Drive !

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    Je me rends compte que j’ai très peu de photos de Miami, et la plupart sont faites avec l’iPhone…

    Key West

    Après Miami Beach, nous avons repris la route pour les Keys. Il s’agit d’une succession d’îles au sud de la Floride, reliées entre elles par des ponts. Nous avions réservé un hôtel sur la dernière des îles, Key West.

    J’ai adoré Key West. Il s’agit d’une petite station balnéaire, avec une architecture faite de maisons coloniales, toutes en couleurs. La rue principale est très animée le soir avec succession de bars et de restos, mais j’ai trouvé l’ambiance moins surfaite qu’à Miami Beach.

    Ernest Hemingway y a passé 8 années de sa vie, de 1931 à 1939, et nous sommes allés visité sa maison, qui a été transformée en musée et le jardin en abri pour les chats. Si vous aimez les chats, je vous conseille cette visite. En effet Hemingway adorait les chats et notamment les chats qui avaient 6 doigts (on les appelle des chats polydactyles). C’est une anomalie génétique à la base mais Hemingway aimait tellement ça, qu’il les a fait se reproduire entre eux. Il y a encore une soixantaine de chats qui vivent là dont une bonne moitié de polydactyles. C’est trop drôle de voir tous ces chats vadrouiller dans la maison et le jardin comme si de rien n’était…

    A Key West, il y a également un aquarium… Tout petit mais qui abrite des requins nourrices, des requins nez noir, des raies, des tortues et des poissons ! En fait il faut y aller au moment où ils donnent à manger aux requins et aux raies, car alors on a des explications sur les espèces (bon en anglais…) et c’est assez intéressant .Enfin pour ma part, j’ai trouvé ça intéressant, surtout que j’ai une fascination depuis toujours pour les requins. J’ai pu en caresser un, vous ne vous imaginez même pas le sourire que j’avais ! ^_^

    Notre hôtel : the Paradise Inn (c’est mon coup cœur numéro 2)
    Les plus : la chambre s’apparente à un petit 2 pièces avec une chambre et un salon. C’est vraiment agréable d’avoir de l’espace lorsqu’on voyage d’hôtel en hôtel. En plus le petit-dejeuner est compris ainsi qu’un Open Hour entre 17 et 19h, avec vins (blanc et rouge) et fromage (enfin cheddar !).

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    Voilà, c’est tout pour ajourd’hui. J’espère que ça vous donne envie de découvrir la Floride ou que ça vous rappelle de bons souvenirs… ^_^

    Bonne journée !

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